Building Blocks Berlin

Ich sage manchmal, Berlin ist wie ein Baum mit Jahresringen. Das trifft auch für  Schloss Schönhausen in Pankow zu, wo ich gerade zwei aufeinanderfolgende Sonnabende verbracht habe. Im 18. Jahrhundert wohnte dort die Gemahlin von Friedrich dem Großen. Dann deponierten die Nationalsozialisten dort das, was sie „entartete Kunst“ nannten, der  ostdeutsche Staatschef empfing in den 50er Jahren die neuen Botschafter und…

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Stockholmer Schärengarten im Sommer, spätabends. Foto: Ola Ericson/imagebank.sweden.se
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Sommerwehmut

Ein Botschafter hält oft Reden zum Lucia-Fest und zu Weihnachten - aber manchmal auch eine Rede zum Sommer. Und genau das habe ich letzte Woche gemacht. Der Sommer liegt nun vor uns, auch wenn der Nachbar unseres Sommerdomizils in den Stockholmer Schären mich immer wieder daran erinnert, dass die schönste Zeit ja bereits vorbei ist, wenn ich Ende Juni von Bord des Schärenbootes…

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Erste Gespräche der Regierungschefs beim informellen Abendessen im Rathaus von Stralsund. Bild: Bundesregierung/Bergmann
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Wozu brauchen wir den Ostseerat?

In der letzten Woche gehörte ich zur Delegation von Ministerpräsident Fredrik Reinfeldt beim Ostseeratsgipfel in Stralsund. Stralsund ist nicht nur der Wahlkreis, den Bundekanzlerin Merkel im Bundestag vertritt, die Stadt ist auch ehemaliges schwedisches Territorium. Fast ein Jahrhundert lang, bis zum Ende der Napoleonischen Kriege 1815, hatte der Generalgouverneur im damals schwedischen Pommern seine Residenz in Stralsund. Für Generationen pommerscher…

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Das “Deutschlandbild”

In Schweden und im schwedischen Außenministerium beschäftigen wir uns viel mit dem Schwedenbild. Wie wird Schweden im Ausland wahrgenommen? Können wir im Außenministerium etwas tun, um das Schwedenbild zu beeinflussen?

Ich weiß nicht genau, welche Überlegungen es auf deutscher Seite  zum „Deutschlandbild“ gibt. Aber ein wichtiger Aspekt des Deutschlandbilds im Ausland – auch in Schweden – ist, dass Deutschland auf einem…

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Schweden, Deutschland – und Großbritannien

Vor Kurzem habe ich hier über die jährlichen Königswinter Konferenzen geschrieben, einen freien und offenen Meinungsaustausch zwischen Briten und Deutschen über die für beide Länder wichtigen Gegenwartsfragen. Die gespaltene Einstellung der Briten zur EU-Zusammenarbeit ist, nehme ich an, ein wiederkehrendes Diskussionsthema bei diesen Konferenzen.

 Jetzt ist in Großbritannien eine Debatte darüber entbrannt, ob es nicht klug wäre, die britische Bevölkerung…

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Immer anregend im Gespräch: die schwedischen Honorarkonsuln am 9. Mai in der schwedischen Botschaft (v.l.n.r.: Leif Larsson, Hamburg, Philipp Haußmann, Stuttgart, Botschaftsrat Christian Berg, Klaus Werner, München)
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Berlin – und alle anderen Bundesländer

Vieles spielt sich in Berlin ab, politisch und kulturell. Dass aber Deutschland nicht nur aus der Hauptstadt besteht, sondern auch aus allen Bundesländern – das erkläre ich immer wieder den Schweden, die sich für Deutschland interessieren und die deutsche Vielfalt nicht gewohnt sind. Diese Vielfalt hat, trotz unserer eigenen regionalen Unterschiede, keine richtige Entsprechung im zentralistischen Schweden. Vieles hält mich…

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Bundespräsident Joachim Gauck und König Carl XVI Gustav begrüßen am 4. Mai Schüler der Deutschen Schule in Stockholm. Bild: Deutsche Schule Stockholm
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Was für eine schöne Rede

Am Freitag in der vergangenen Woche waren der deutsche Bundespräsident und seine Partnerin Daniela Schadt Gäste eines Mittagessens des schwedischen Königspaares im königlichen Schloss in Stockholm. Wir waren nicht viele, vielleicht 40 Personen, viele von ihnen Spitzenvertreter der schwedischen Politik, Verwaltung und Wirtschaft. Zuvor hatte das Präsidentenpaar gemeinsam mit dem König und der Königin die Deutsche Schule in Stockholm besucht,…

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Deutschland, Großbritannien – und Schweden

Von den Königswinter Konferenzen hörte ich, als ich Botschafter in Großbritannien war. Sie finden einmal im Jahr statt und geben deutschen und britischen Politikern, Beamten, Geschäftsleuten, Akademikern und Journalisten die Möglichkeit, laut über ihre Länder und deren Platz in Europa und in der Welt nachzudenken. Es geht, so habe ich es verstanden, darum, den Teilnehmern ein tieferes Verständnis für das…

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Schwedischer Jazz bei der Festveranstaltung der Ostseetage: Victoria Tolstoy
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Ostseezusammenarbeit

Mehrere Tage lang haben wir in Berlin das zwanzigjährige Jubiläum des Ostseerates gefeiert. So auch am Dienstag im Außenministerium mit dem Sohn eines Rostocker Kapitäns als Ehrengast. Präsident Gauck, der in der nächsten Woche Schweden besuchen wird, sprach darüber, wie die Ostsee sich von einem bewachten Meer, das die Menschen an der deutschen Ostseeküste sich eingesperrt fühlen ließ, zu einem Meer…

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Ein Blick in die Ausstellung "1636 - Ihre letzte Schlacht" zeigt einen rekonstruierten Söldner, der in der Schlacht bei Wittstock starb.
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Ein Stück schwedisch-deutsche Geschichte – ganz aus der Nähe

Man wechselt seine Außenpolitik nicht wie das Hemd. Dass die schwedische Außenpolitik eine neue Richtung einschlug, ist in den letzten vierhundert Jahren ganze drei Mal vorgekommen: 1628, 1809 und 1995. In zwei der drei Fälle hing die Änderung des politischen Kurses mit Geschehnissen in Deutschland zusammen.

1628 drohte die Armee des habsburgischen Kaisers, die südliche Ostseeküste zu besetzen. Das streng…

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Sweden in the UK

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Goodbye Britain

29 August 2016 at 19:24

After six wonderful years in Britain my term as ambassador has come to…

Sweden in Greece

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photo: Robin Pettersson

Η Εθνική Εορτή της Σουηδίας 6 Ιουνίου

09 June 2015 at 09:15

 

Το Σάββατο γιορτάστηκε η Εθνική Εορτή της Σουηδίας, 6η Ιουνίου. Εμείς κάναμε…

Sweden in Poland

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“We are here”

28 October 2014 at 18:22

I have just returned from POLIN – the Museum of the History of…

Sweden in Japan

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Lars Vargö

Through the alleys of Stockholm

10 June 2014 at 13:23

Some participants in the haiku competition, and some friends of theirs, have pointed out…