Was ist ein Familienunternehmen?

Als Repräsentant Schwedens in Deutschland erhalte ich viele Einladungen an verschiedene Orte in Deutschland, oft verknüpft mit der Bitte um eine Rede zu einem Thema mit Schwedenbezug. Ich kann nicht allen Einladungen nachkommen, versuche aber, so vielen wie möglich zuzusagen.

Dafür gibt es mehrere Gründe. Einer besteht darin, dass ich auf diesen Reisen so gut wie immer etwas über Deutschland und die Stimmung außerhalb von Berlin  dazulerne. Und dies meist in den Kaffeepausen oder wenn ich den Fragen lausche, die bei einem Seminar oder einer Konferenz vom Publikum gestellt werden.

Letzte Woche war ich in Gießen im nördlichen Hessen auf einer Tagung zu Dag Hammarskjöld und Martin Buber (den Hammarskjöld gerade übersetzte, als er starb). Hammarskjöld, zweiter UN-Generalsekretär, wird oft als typisch schwedisch betrachtet. Ich glaube eigentlich eher, dass er als intellektueller, christlicher und überzeugter Europäer ein ungewöhnlicher Schwede war.

Diese Woche ging es für mich in ein Schloss bei Köln zu einem großen Treffen deutscher Familienunternehmer, auf dem man unter anderem einen Blick auf Schweden richtete. Es war eine dankbare Aufgabe, vor höchst interessierten Zuhörern über den aktuellen Stand der schwedisch-deutschen Beziehungen sprechen zu dürfen.

Aber ich musste auch meine Auffassung von Familienunternehmen revidieren. In Schweden haben wir natürlich IKEA und Bonniers, aber auf dem Treffen bei Köln wimmelte es nur so von bekannten Unternehmen wie BMW, Miele, Haribo und und und … Der erste Unternehmer, auf den ich stieß, hatte einen Jahresumsatz von über 2 Milliarden, der zweite von 5 Milliarden Euro.

Ein solcher „Mittelstand“ fehlt uns in Schweden. Wir haben eine Industriestruktur, die der deutschen in mancherlei Hinsicht ähnelt, aber eben nicht in jeder.


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